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谁偷走了我的记忆

来源:神经内科记忆门诊 作者:王燕 责任编辑:
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随着年龄的增长,很多人发现自己开始健忘了,脑子不如以前灵光了。这种现象在老年人中颇为常见,甚至在中青年人中也很普遍,人们错认为这是自然衰老现象,人生本该如此。可这样的问题在另一些老年人中却并不常见,他们高龄却依旧头脑敏锐,晚年间依旧有很多的作品和很高的成就。为什么一些人年老时依旧思维敏捷,而另一些人却每况愈下呢?是谁偷走了我们的记忆?

1. 专注力下降

为什么我们要做的事情转眼就忘,还总是丢三落四。准备出门上班了,提醒自己出门前要带钥匙、手机等等,又想起今天要带某本书给同事,同时又接了个电话。走到书架前,忘记了要拿什么东西。到了单位,又发现手机忘带了。类似这些任务的完成依赖于我们的短时记忆,也叫工作记忆。短时记忆在大脑中保存的时间很短,负责短时记忆的大脑空间也是有限的。我们往往认为同时做多件事可以提高效率,其实我们的专注力是有限的。就像电脑的内存有限,任务过多会导致电脑死机一样。所以,多任务工作模式会降低我们的专注力,导致健忘。

2. 不良情绪

主管情绪的脑区是进化相对原始的区域。因为这些脑区和生存密切相关,所以在应对外界的刺激时,相对于理性、进化较晚的大脑皮层首先做出反应,容易出现愤怒、沮丧、恐惧等。慢性压力使我们的全身上下高度警惕,长期处于焦虑或抑郁状态,常常思虑过多,做事很难专注,导致记忆力减退。

3. 睡眠不足

记忆形成以后存储在大脑,和以前的记忆建立纤维联系,形成长期记忆。睡眠可引发这种联系的强化或弱化,产生记忆增强作用,使记忆得到巩固、强化和调节。

睡眠可以使我们的大脑得到修复,并将白天的记忆分门别类存储在大脑的不同区域,便于第二天开始更高效的工作。大脑还可以过滤掉不开心的事情,比如当我们非常愤怒的时候,睡一觉醒来,心情能平静很多,不良情绪消失了,处理问题的思路也会更加清晰。所以,睡眠不足会影响我们的记忆力。

4. 衰老和疾病

65岁以上痴呆患者占人口五分之一,80岁以上痴呆患者占人口二分之一。年龄与记忆力减退明显相关。大脑中异常蛋白的沉积导致记忆力等认知功能的减退,这些疾病包括阿尔茨海默病、帕金森病、路易体痴呆、额颞叶痴呆等与年龄相关的退行性疾病。然而,科学家发现不只是在痴呆患者中存在异常蛋白的沉积,在正常老人和年轻人中也同样存在,只是相对痴呆患者中较少。这个发现意味着痴呆症比我们想象的更加普遍,需要早发现、早预防、早治疗。

那么,我们应该如何保护我们的大脑?目前最有效的方法是:努力做点什么。这不仅仅局限于打牌、游戏、运动等,而是要上升到我们未完成的梦想,比如学一门外语、掌握一种乐器、参加职业认证考试、经营一家公司、运营一个网站等等,不管是脑力劳动还是体力劳动,以及随之而来的愉悦感、成就感,都会激活主管记忆的关键脑区,增加大脑储备,保卫我们的记忆不被窃取。

另外,我们需要警惕其他导致记忆力减退的疾病,尤其快速进展性痴呆,如急性脑卒中、神经系统感染、免疫性疾病、肿瘤、代谢性疾病、正常压力脑积水、中毒以及系统性疾病。这些疾病属于可治性或部分可治性痴呆,需及时就诊,避免延误治疗时机。

 


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